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210   Life and Letters of Francis Galton


un rapport cur la restriction volontaire de la natalite du point de rue de ses consequences humanitaires et sociales." Selon lui: "Au point de vue moral, elle favorise l'illegitimite, leg 9 departements qui ont le moms de naissances legitimes ont aussi le coefficient d'illegitimite le plus eleve....L'accomplissement incomplet d'une fonction pervertit les excitations au lieu de les eteindre. L'habitude de la restriction amen une perturbation du systeme nerveux des conjoints; les enfants nes par erreur dans ces conditions se ressentent de la perturbation nerveuse qu'a preside a leur conception. Les aliens sont plus nombreux dans les departements oil leg epoux ont le moms d'enfants."

"M. Lunier, de Paris, est convaincu de l'influence de la restriction volontaire sur le developpement de 1'etat nevrosique, particulierement de l'hysterie et de la nevralgie ileolombaire chez les femmes, et en cite de nombreuses observations nouvelles. La suppression du droit d'ainesse fait que le mal s'etend comme une Cache d'huile dans les campagnes." Certainement dans leg pays, comme France, ou la loi assure un partage egal entre leg enfants, beaucoup de femmes et de maris ont pear d'une 3ieme, 4ieme ou 5ieme grossesse. L'effet de cette peur sur certains enfants est probable. Me voici cur un sujet bien scabreux. Il faut mieux s'arreter et vous prier, mon cher Monsieur, de me croire toujours votre tres devoue ALPH. DE CANDOLLE.

GENEvE. 29 Sept. 1885.

MON CHER MONSIEUR, Vous avez eu la bonte de m'envoyer votre savant article sur l'heredite de la stature et je m'empresse de vous en remercier.

La taille (soit stature) est bien un des meilleurs caracteres a etudier au point de vue de 1'heredite. Il est precis et d'une nature simple qui s'adapte a la statistique. Sur le continent nous avows une quantite de donnees relatives a la taille des jeunes gens appeles forcement au service militaire, mais rien cur 1'heredite de cc caractere. On a constate souvent qu'un changement dans l'alimentation d'une population modifie la taille moyenne. Ainsi, dans leg departements frangais, la stature West quelquefois elevee quand le mail a ete substitue au sarrasin ou au Seigle. Inversement le canton de Berne en Suisse avait une belle population, forte et de taille plutot elevee, mais leg paysans se sont mis depuis 50 ans a distiller de 1'eau de vie de pommes de terre. Leurs femmes et meme leurs enfants en boivent. Il en est resulte un affaiblissement tree visible de la race, et vu le nombre de scrofuleux, goitreux, idiots, etc., it est probable que la taille moyenne a diminue. Nous n'avons pas de document ancien qui permette de le bien constater, mais je vous signalerai une publication recente du Bureau federal de Statistique fort interessante pour leg recherches dont vous vous occupez. Elle est intitulee: Resultats de la visite sanitaire des recrues en automne 1884, par le Bureau, de Statistique federal, 31 pages en 4, Berne 1885, Orell, Fussli et C1e, editeurs a Zurich.

On trouve dans ce cahier beaucoup de faits sur la taille, le thorax, l'acuite de la vue, la profession, etc., des recrues acceptees ou refugees pour le service militaire. Le texte est en francais. Il est de la plume de M. Rummer, chef du Bureau, homme tres exact et judicieux.

J'ai cur ma table un volume-malheureusement en allemand-qui contient le resume de tout ce qu'on a reuni cur la proportion des sexes et le nombre des naissances en divers pays, chez l'homme et dans les animaux et leg planter. Le titre est : Die Regulierung des Geschlechtverhaltnissea bei der Vermehrung der Menschen, Tiers and Pflanzen, von Carl Dusing, Dr Phil. Jena 1884. On rendrait service en traduisant cet ouvrage en anglais ou en francais. Cependant plusieurs parties, et naturellement leg tableaux, sont intelligibles pour.les personnes qui ne savent pas bien 1'allemand.

La proportion enorme des enfants miles quand le pere est age m'a extremement frappe. Quand un de vos Lords voudra avoir des fill it faut lui conseiller de se marier tard ! La nutrition qui modifie la proportion des sexes dans les produits parait differente de cc qu'on suppose communement. Sur ce point les moyennes obtenues pour les animaux domestiques, selon la nourriture prealable des parents, sont curieuses et positives. Les veterinaires en Allemagne ont reuni beaucoup de faits. J'espere que vous avancez dans vos releves des nombreuses observations que vous avez faites. Qa sera un travail bien interessant. Les publications de la Societe d'anthropologie anglaise n'arrivent pas ici. Auriez-vous la bonte de me donner le titre et le prix du journal de cette societ6l Je trouverais peut-titre moyen de le faire acheter par notre Societe de Lecture, sorte d'institution litteraire qui recoit deja des publications francaises et allemandes sur 1'anthropologie. Recevez, mon cher Monsieur, l'assurance de mes sentiments tres devoues.

ALPH. DE CANDOLLE.